La Sierra Norte es la zona más “salvaje” de la Comunidad de Madrid, todo un paraíso natural –parte de ella está protegida dentro del Parque Nacional de la Sierra del Guadarrama-, desconocido incluso por los madrileños.

Ahora que parece que hemos descubierto la España Vacía, no está de más recordar uno de los parajes de interior más bellos de España: la Sierra Norte de Madrid. Conocida durante décadas como “la sierra pobre” por su menor desarrollo industrial y de población –sobre todo en contraposición a la vertiente de la sierra madrileña que articula la autopista de La Coruña-, esta comarca madrileña, en las estribaciones de la Sierra del Guadarrama, lindante con Segovia y Guadarrama, es un escenario que ha mantenido su estampa tradicional como ninguna otra zona de la Comunidad de Madrid. Las cifras hablan por sí mismas: apenas 26.000 habitantes se reparten por los 42 pueblos y los más de 1.200 kilómetros cuadrados de la comarca, donde la historia, la naturaleza y las tradiciones se presentan de un modo muy atractivo.

 

escapada por la Sierra Norte de Madrid | Tu Gran Viaje
Río Lozoya a su paso por Buitrago del Lozoya © Tu Gran Viaje

Pulpos de montaña en Venturada, la puerta de la Sierra Norte

“Buenos comienzos hacen buenos finales”. A unos 48 del centro de Madrid- nos saluda la atalaya de Venturada, en lo alto del monte El Carrascal, a la entrada de la urbanización Los Cotos de Monterrey –y visible desde la autovía-, dominando el valle del Albalá y la extensión de terreno que separa a Venturada de Torrelaguna. Es precisamente en Venturada, pueblo conocido como “la puerta de la Sierra Norte” donde haremos la primera parada para retomar fuerzas: la Pulpería Ribeiriño (calle del Parador, 2) nos agasaja con el mejor pulpo a feira que podremos comer entre Madrid y Galicia… y, además, visitar la iglesia de Santiago, uno de los escasos templos románicos que se conservan en Madrid.

A apenas diez kilómetros de Venturada está una de las poblaciones más importantes de la comarca, Torrelaguna, uno de los pueblos monumentales más desconocidos de Madrid. Torrelaguna fue escenario de una batalla de la Guerra de la Independencia. La cuna del Cardenal Cisneros tiene un casco urbano repleto de casonas renacentistas y barrocas y una plaza Mayor, presidida por una Iglesia de la Magdalena que, más que iglesia, parece catedral por lo rotundo de su tamaño y la belleza de sus retablos barrocos y platerescos.

 

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Torrelaguna © Tu Gran Viaje

 

El otro gran núcleo urbano de la Sierra Norte es Buitrago del Lozoya, un pueblo amurallado que tiene un estupendo castillo mudéjar del siglo XV, una muralla de más de ochocientos metros y un museo dedicado a Picasso, el Museo Picasso-Colección Eugenio Arias (Plaza Picasso, 1. Abierto de martes a viernes de 11:00 a 13:45 y de 16:00 a 18:00 h; sábados, de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 19:00 horas; domingo y festivos, de 10:00 a 14:00 horas; lunes cerrado. Entrada gratuita), en los bajos del ayuntamiento, donde se expone la colección privada de Eugenio Arias quien fue, durante muchos años, el barbero del genio malagueño en París… y quien le obsequió con más de 65 obras. 

 

Buitrago del Lozoya o Manzanares el Real son algunos de los pueblos de Madrid perfectos para realizar una escapada y aprovechar las buenas temperaturas.

 

La historia, protagonista de la Sierra Norte

Estas tierras de la Sierra Norte están moteadas de atalayas. Estas torres vigía levantadas por los árabes –y que alcanzan hasta los doce metros de altura- marcaban la frontera entre las posesiones musulmanas y cristianas, y hoy en día siguen manteniéndose en pie, y en general en un estado más o menos aceptable (máxime teniendo en cuenta los duros inviernos de la zona y, por supuesto, ¡las vicisitudes que han pasado!). La más importante es la de Arrebatacapas, en Torrelaguna –reconoce que el nombre es genial-, y se cree que fue construida allá por el año 1000.

 

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© Tu Gran Viaje

 

Desde ella, la vista es impresionante: el valle de Torrelaguna, el pico de la Miel –la característica “cresta” a cuya sombra se encuentra el pueblo de La Cabrera-, los pueblos de El Berrueco y Cervera de Buitrago, con el inmenso pantano del Atazar entre medias de ellos… Todas estas atalayas puedes visitarlas recorriendo la Ruta de las Atalayas, que se extiende desde Talamanca del Jarama, en el este, hasta Torrelodones, en el oeste, y ya fuera de la comarca de la Sierra Norte de Madrid.

 

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Pico de la Miel © Tu Gran Viaje

 

Pero no fueron los árabes los primeros que nos dejaron un importante legado arquitectónico en la Sierra Norte de Madrid. En Patones de Arriba, uno de los pueblos más bellos de la Comunidad de Madrid –y con una de las tradiciones más curiosas: desde la Edad Media fue gobernado por sus propios “reyes” hasta entrado el siglo XVIII- hay restos del Paleolítico Superior: sus calles de pizarra y sus viviendas, originales del siglo XVII, se llenan los domingos de urbanitas en busca de mesa de restaurantes como El Rey de Patones (Azas, 13), un asador de los de antes, o El Chiscón (Travesía de la Iglesia, 2), más familiar y de precios más ajustados. Los romanos también anduvieron por estas tierras: ellos fueron los primeros en saber de la calidad de la piedra de El Berrueco, pueblo serrano en el que dejaron para nosotros un precioso puente perfectamente conservado, y que hace buena compañía a la atalaya del pueblo.

 

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Patones de Arriba © Tu Gran Viaje

 

Joyas de la Naturaleza

Probablemente sea el hayedo de Montejo el lugar más conocido de la Sierra Norte de Madrid. En las faldas de la sierra de Ayllón, este hayedo –que con más de 250 hectáreas de extensión es uno de los hayedos más meridionales de Europa- es un fijo en las escapadas otoñales de fin de semana de los madrileños. Es una auténtica maravilla natural, pero el privilegio de contemplarla solo lo tendrás si haces reserva previa en la web www.sierradelrincon.org o, con mucha suerte, en el Centro de Recursos e Información Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón (C/ Real, 64 – Montejo de la Sierra). Y otra de las excursiones que hacer en la Sierra Norte es la que te llevará al Pontón de la Oliva, uno de los primeros embalsamientos del río Lozoya.

 

Hayedo de Montejo de la Sierra, Madrid
Hayedo de Montejo de la Sierra, Madrid

La Naturaleza –la flora y la fauna pero, también, la piedra y el agua- es la gran protagonista de la Sierra Norte de Madrid, y el uso que de ella ha hecho durante siglos el ser humano es, hoy, otro de los motivos de nuestra ruta automovilística. En los diferentes pueblos de la comarca abundan muestras de ese patrimonio agrario, tanto en museos como en sus emplazamientos originales: trillos, lavaderos, potros, fraguas…

 

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La Hiruela © Tu Gran Viaje

 

Arquitectura típica que, mal que bien, ha resistido los embates de la modernidad, así que no te costará encontrar en tus paseos por El Atazar, Puentes Viejas, Gargantilla de los Montes, La Hiruela -el pueblo más oriental de Madrid-, El Berrueco o Robledilla de la Jara utensilios en desuso –pero conservados a la perfección-, antiguas cuadras, presillas o canales. Aquí se encuentran los mayores embalses de la Comunidad de Madrid, y es que esta comarca ha sido, desde siempre, la gran abastecedora de agua -¡y hielo!- para la capital.

 

Atazar. © Tu Gran Viaje | Sierra Norte de Madrid
Atazar. © Tu Gran Viaje

 

Hoy sigue siendo así, pero también se aprovechan estos embalses para la práctica de deportes naúticos: las aguas del embalse del Atazar son perfectas para la práctica de la vela, piragüismo, windsurf o kitesurf, y en Cervera de Buitrago hay un pequeño club náutico donde podrás alquilar casi cualquier tipo de embarcación.

 

Planes con niños en la Sierra Norte de Madrid | Tu Gran Viaje

 

Y visitar la Sierra Norte de Madrid y lanzarse a hacer turismo activo es todo uno. Parapente, paseos a caballo, escalada, rutas en quad… o, simplemente, enamorarse de esta zona a tu propio ritmo caminando por la ruta senderista más larga de Madrid, la Senda del Genaro, una Senda de Gran Recorrido (GR-300) que bordea durante algo más de 70 kilómetros el embalse de El Atazar.

 

Senda del Genaro, Sierra Norte de Madrid. Foto © Tu Gran Viaje
Senda del Genaro, Sierra Norte de Madrid. Foto © Tu Gran Viaje

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